LED printers en laserprinters hebben een vergelijkbare werking. Beide gaan inktpoeder (toner) op een lichtgevoelige rol (drum) leggen die het vervolgens via een belt overbrengt op het papier. Het papier met daarop het losliggende poeder gaat nadien door een oven (fixing of fuser unit) waardoor de toner door middel van hitte op het papier gefixeerd wordt. Het grote verschil tussen een laser- en ledprinter zit hem in de manier waarop het af te drukken beeld via licht op de drum wordt geschreven. Daar waar dit bij laserprinters door middel van een laserstraal gebeurt, verloopt dit bij een Led-printer, u raadt het al, aan de hand van vele kleine ledlampjes. Deze ledlampjes zijn heel compact en hebben geen bewegende onderdelen in tegenstelling tot een laserunit. LED printers kunnen hierdoor compacter en goedkoper gemaakt worden. Ze zijn ook iets energiezuiniger en betrouwbaarder dan de toestellen met een laserunit. Nadeel van LED printers is dan weer de iets mindere afdrukkwaliteit ten opzichte van de laserprinter (alhoewel het verschil steeds kleiner wordt). Doordat de LED printers voornamelijk in het goedkopere gamma te vinden zijn, gaan de producenten uit commerciële overweging hun toners voor deze toestellen duurder gaan prijzen. Dit maakt LED printers dus duurder in gebruik tegenover laserprinters en dus minder geschikt voor grote volumes.